Kebakaran hutan terkait iklim berdampak pada pulau-pulau Pasifik

Kebakaran hutan terkait iklim berdampak pada pulau-pulau Pasifik

WAIMEA >> Sebuah menara atap logam di atas sisa-sisa rumah yang terbakar di lereng Mauna Kea Hawaii yang dulu subur – gunung berapi yang tidak aktif dan puncak tertinggi di negara bagian – mobil dan sepeda motor yang hangus berserakan sementara pasir dan abu yang tertiup angin meledakkan Lanskap bumi hangus.

Generasi keluarga Kumu Micah Kamohoalii telah tinggal di tanah Hawaii saja dan sepupunya memiliki rumah ini, yang dihancurkan oleh kebakaran hutan terbesar sepanjang masa.

“Saya belum pernah melihat api sebesar ini,” kata Kamohoalii. “Waimea pernah mengalami kebakaran, banyak dari mereka sebelumnya dan beberapa mungkin beberapa ratus hektar, tapi tidak sebesar itu.”

Api membakar lebih dari 70 mil persegi dalam dua minggu. Tapi itu bukan pertama kalinya daerah ini terbakar, dan itu tidak akan menjadi yang terakhir. Seperti di banyak pulau di Pasifik, musim kemarau di Hawaii semakin ekstrim dengan perubahan iklim.

“Semua orang tahu Waimea sebagai padang rumput dan perbukitan hijau. Ketika saya masih muda selalu hijau, ”kata Kamohoalii. “Itu benar-benar sangat kering dalam 10 hingga 15 tahun terakhir.”

Kebakaran hutan besar-besaran menyoroti bahaya panas dan kekeringan yang disebabkan oleh perubahan iklim bagi banyak komunitas di Amerika Serikat bagian barat dan titik panas lainnya di seluruh dunia. Namun, para ahli mengatakan bahwa bahkan kebakaran yang relatif kecil di pulau-pulau tropis yang biasanya lembab di Pasifik sedang meningkat, menyebabkan siklus kerusakan ekologis yang mempengaruhi sumber daya vital dan terbatas bagi jutaan orang.

Dari Mikronesia hingga Hawaii, kebakaran hutan telah menjadi masalah yang berkembang selama beberapa dekade. Dengan sumber daya yang langka untuk mencegah dan menekan kebakaran ini, masyarakat pulau berjuang untuk mengatasi masalah tersebut.

“Kebakaran memiliki efek unik di pulau-pulau tropis,” kata Clay Trauernicht, peneliti ekosistem dan kebakaran hutan di University of Hawaii. “Pertama dan terpenting, kebakaran sangat jarang terjadi sebelum manusia tiba di pulau Pasifik. Vegetasi, ekosistem asli, benar-benar berkembang tanpa sering terjadi kebakaran. Dan ketika Anda mendapatkan kebakaran ini, mereka cenderung mendatangkan malapetaka.”

Siehe auch  Jokowi: Pandemi jangan hentikan upaya reformasi struktural

Namun tidak hanya lahan hangus yang terkena dampaknya. Kebakaran di pulau-pulau merusak lingkungan mulai dari puncak gunung hingga di bawah permukaan laut.

“Begitu terjadi kebakaran, singkirkan tumbuh-tumbuhan,” kata Grief Not. “Dan kami sering mengalami kejadian hujan lebat. Semua tanah yang terbuka ini diangkut ke hilir, dan kita memiliki efek langsung dari erosi dan sedimentasi pada ekosistem laut kita. Jadi itu benar-benar memukul terumbu karang kita.”

Terumbu karang di Kepulauan Pasifik mendukung produksi pangan lokal, membentuk penghalang terhadap gelombang badai besar, dan merupakan bagian penting dari pariwisata yang membuat banyak pulau terus berjalan.

Musim hujan di pulau-pulau tropis juga membuat rerumputan yang beradaptasi dengan api menjadi besar dan tebal untuk bahan bakar kebakaran hutan musim panas mendatang.

“Rumput guinea tumbuh enam inci per hari dalam kondisi optimal, dan sepetak rumput setinggi 6 kaki dapat menyemburkan api sepanjang 20 kaki,” kata Michael Walker, petugas pemadam kebakaran negara bagian Hawaii. “Jadi kita mengalami kebakaran yang sangat cepat, sangat panas, dan sangat berbahaya di sini.”

Walker mengatakan bahwa rumput non-asli yang telah direproduksi di Hawaii beradaptasi dengan api, tetapi spesies dan semak asli tidak.

“Meskipun (kebakaran hutan ini) tidak dapat dibandingkan dengan ukuran dan durasi dari apa yang dimiliki orang-orang di Amerika Serikat bagian barat, kami membakar sebagian besar lahan kami setiap tahun karena kebakaran rumput ini, dan mereka mengubah dan mengubah ekosistem alami kami. menjadi konversi hutan menjadi rerumputan,” ujarnya.

Kebakaran hutan Pulau Besar terakhir membakar sekitar 1% dari total lahan di negara bagian tersebut, dan pulau-pulau lain di Pasifik seperti Palau, Saipan dan Guam membakar lebih banyak lagi – hingga 10% pada tahun-tahun kebakaran yang parah.

Siehe auch  Periksa mobil penembakan 6 tentara FPI. Ini hasil Komnas HAM

Rata-rata, ada hampir 700 kebakaran hutan setahun di Guam, sekitar 175 di Palau, dan Saipan, menurut data 2018. Guam, seperti banyak tempat lain, telah lama menggunakan api sebagai alat. Petani terkadang menggunakannya untuk membersihkan ladang dan pemburu diketahui membakar area saat perburuan.

Kepala Kehutanan Wilayah AS Christine Camacho Fejeran mengatakan kebakaran di pulau itu terutama disebabkan oleh pembakaran. “Jadi semua kebakaran hutan Guam adalah masalah ulah manusia, apakah itu kebakaran halaman belakang yang disengaja atau melarikan diri atau (penyebab) lainnya,” katanya.

Rata-rata, kata Fejeran, 6.000 hingga 7.000 hektar pulau terbakar setiap tahun, yaitu sekitar 5% dari lahan mereka.

Meskipun tidak ada rumah yang hilang dalam kebakaran hutan Guam baru-baru ini, Fejeran yakin tren ini akan berakhir – kecuali jika lebih banyak dilakukan untuk memerangi kebakaran.

Pulau ini telah membuat beberapa perubahan dalam undang-undang kebakaran, manajemen, pelatihan, dan penegakan hukum. Pembakaran telah menjadi tindak pidana, tetapi Fejeran mengatakan penegakan hukum tetap menjadi kendala dalam komunitas yang erat.

Kembali di Hawaii, api menghancurkan tiga rumah minggu lalu, tetapi api mengancam lebih banyak lagi.

Mikiala Brand, yang telah tinggal di rumah seluas 50 hektar selama dua dekade, menyaksikan api datang hanya beberapa ratus meter dari rumahnya.

Saat api semakin dekat, dia melihat petugas pemadam kebakaran, tetangga, dan Garda Nasional melaju ke lingkungan pedesaannya untuk memadamkannya. Dia harus mengevakuasi rumah tercinta dua kali dalam waktu kurang dari 24 jam.

“Tentu saja itu menakutkan,” katanya. “Tapi saya percaya bahwa yang kuat, yang berani dan yang berbakat, bersama dengan alam dan Akua, seperti yang kita sebut semangat universal, akan menjaganya.”

Siehe auch  Indonesia Terima 10 Juta Vaksin Sinovac - Info

Menunjukkan kegigihan banyak penduduk asli Hawaii dalam komunitas pertanian dan peternakan mereka, Brand berkata, “Saya hanya khawatir tentang apa yang saya kendalikan.”

Menuruni bukit di desa Waikoloa, sebuah paroki berpenduduk sekitar 7.000 orang, Linda Hunt juga terpaksa mengungsi. Dia bekerja di kandang kuda dan berjuang untuk menyelamatkan hewan ketika api semakin dekat.

“Kami hanya memiliki 1 1/2 jalan untuk keluar – Anda memiliki jalan utama dan kemudian akses darurat,” kata Hunt di jalan kerikil yang sempit. “Semua orang mencoba mengungsi. Ada banyak kebingungan.”

Api akhirnya dipadamkan sesaat sebelum daerah padat penduduk, tetapi jika api telah mencapai rumah-rumah, itu bisa menjadi bencana besar bagi lanskap yang kering.

“Dengan angin kencang seperti kita, sulit, tidak peduli seberapa besar sekat bakar, itu menembus,” kata Hunt.

Meskipun kebakaran menjadi semakin sulit untuk dipadamkan karena kondisi kering dan panas yang terkait dengan perubahan iklim, para ahli mengatakan Kepulauan Pasifik masih dapat membantu mencegah kebakaran ini dari kerusakan lingkungan dan properti.

“Kebakaran adalah komponen yang cukup menarik dari semua dampak perubahan iklim yang sedang kita hadapi, dalam arti bahwa mereka dapat dikelola,” kata Trauernicht, pakar kebakaran hutan Universitas Hawaii.

Selain kesadaran dan pencegahan pembakaran, penggunaan lahan – seperti praktik penggembalaan dan penghijauan yang mengurangi rumput yang mudah menguap – dapat membantu.

“Mungkin dalam kendali kita untuk mengurangi efek kebakaran,” kata Trauernicht, “baik dalam hal hilangnya hutan dan efek pada terumbu karang.”

———

Penulis Associated Press Victoria Milko melaporkan dari Jakarta. Departemen Kesehatan dan Sains Associated Press didukung oleh Departemen Pendidikan Sains Institut Kedokteran Howard Hughes. AP bertanggung jawab penuh atas semua konten.

We will be happy to hear your thoughts

Hinterlasse einen Kommentar

polressidrap.com