Kepunahan Massal Dapat Dipicu Oleh Bintang Yang Meledak 65 Tahun Cahaya Dari Bumi

Kepunahan Massal Dapat Dipicu Oleh Bintang Yang Meledak 65 Tahun Cahaya Dari Bumi

Harianjogja.com, JAKARTA – Dengan berlalunya periode Akhir Devonian, salah satu dari lima peristiwa kepunahan utama dalam sejarah kehidupan di Bumi, semakin banyak makhluk hidup punah.

Pelaku yang bertanggung jawab atas begitu banyaknya kepunahan makhluk hidup tidak selalu datang dari dalam planet ini. Ilmuwan mengatakan bahwa hal itu sangat mungkin dan berasal dari Tata Surya yang sangat luas.

Seperti dilaporkan dalam sebuah studi baru, dipimpin oleh astrofisikawan Brian Fields dari University of Illinois Urbana-Champaign. Studi tersebut menunjukkan bahwa fenomena besar penghancur kehidupan di Bumi bisa saja berasal dari jauh.

Yakni, sejumlah peristiwa ekstraterestrial di alam semesta seperti bintang yang mati, kemudian meledak jauh melintasi galaksi yang berjarak beberapa tahun cahaya dari planet kecil Bumi. Sebuah ledakan besar di tengah alam semesta bukan tidak mungkin memiliki efek dalam jangkauan yang sangat luas.

Sementara itu kematian massal seperti kepunahan Devonian Akhir diperkirakan dipicu oleh penyebab terestrial eksklusif seperti letusan gunung berapi yang menghancurkan, yang membuat planet ini dalam kekacauan dan kepunahan.

Ada pula kemungkinan peristiwa kepunahan tersebut disebabkan oleh benda asing yang membobol planet tersebut, seperti tumbukan asteroid yang diyakini telah memusnahkan sekelompok dinosaurus. Bagaimanapun, kematian dari luar angkasa pada akhirnya bisa datang dari tempat yang lebih jauh.

“Pesan utama dari penelitian kami adalah bahwa kehidupan di Bumi tidak ada dalam isolasi. Kita adalah warga kosmos yang lebih besar, dan kosmos ikut campur dalam hidup kita. Seringkali tanpa disadari tetapi memiliki pengaruh besar, “kata Fields Live Science, Rabu (19/8).

Dalam karya baru, Fields dan tim mengeksplorasi kemungkinan bahwa penurunan dramatis tingkat ozon yang bertepatan dengan kepunahan Akhir Devon mungkin bukan akibat vulkanisme atau episode pemanasan global.

READ  Laporan CDC, makan di luar memicu kasus Covid-19

Sebaliknya, mereka berhipotesis bahwa krisis keanekaragaman hayati yang terungkap dalam catatan geologis dapat disebabkan oleh sumber astrofisika. Mereka berspekulasi bahwa efek radiasi dari supernova sekitar 65 tahun cahaya dari Bumi telah menguras ozon planet kita.

Ini mungkin pertama kalinya penjelasan seperti itu diajukan untuk kepunahan Devonian Akhir, tetapi para ilmuwan telah lama mempertimbangkan efek yang berpotensi mematikan dari supernova dekat Bumi dalam konteks semacam ini.

Spekulasi bahwa supernova dapat memicu kepunahan massal sudah ada sejak 1950-an. Baru-baru ini, para peneliti telah memperdebatkan perkiraan ‘jarak bunuh’ dari peristiwa ledakan ini (dengan perkiraan berkisar antara 25 hingga 50 juta tahun cahaya).

Namun, dalam perkiraan baru mereka, Fields dan rekan penulisnya mengusulkan bahwa bintang yang meledak dari jarak yang lebih jauh dapat menimbulkan efek berbahaya pada kehidupan di Bumi, melalui kemungkinan kombinasi efek instan dan jangka panjang.

“Supernova (SNe) adalah sumber foton pengion yang cepat: UV ekstrim, sinar X, dan sinar gamma,” jelas para peneliti dalam makalah mereka.

Dalam periode waktu yang lebih lama, ledakan bertabrakan dengan gas di sekitarnya, membentuk guncangan yang mendorong percepatan partikel. Dengan cara ini, SNe menghasilkan sinar kosmik, yaitu inti atom yang dipercepat menjadi energi tinggi.

Sinar kosmik ini, kata para peneliti, bisa cukup kuat untuk menguras lapisan ozon dan menyebabkan kerusakan radiasi jangka panjang pada bentuk kehidupan di biosfer bumi, yang sejalan dengan bukti hilangnya keanekaragaman dan deformasi spora tumbuhan purba sekitar 359 juta. bertahun-tahun lalu.

Tentu saja, itu hanya hipotesis untuk saat ini. Para peneliti tidak memiliki bukti pasti bahwa supernova jauh menyebabkan kepunahan Devonian Akhir. Tetapi adalah mungkin untuk menemukan sesuatu yang hampir setara dengan bukti.

READ  WhatsApp Merilis Fitur Baru, Pesan Viral

Dalam beberapa tahun terakhir, para ilmuwan yang meneliti prospek supernova dekat Bumi sebagai dasar kepunahan massal telah mencari jejak isotop radioaktif kuno yang hanya dapat disimpan di Bumi melalui bintang yang meledak.

Satu isotop khususnya, besi-60, telah menjadi fokus banyak penelitian, dan telah ditemukan di banyak lokasi di Bumi. Dalam konteks kepunahan Devonian Akhir, isotop lain akan mewakili hipotesis kepunahan supernova yang diajukan oleh Fields dan timnya, yaitu plutonium-244 dan samarium-146.

“Tak satu pun dari isotop ini terjadi secara alami di Bumi saat ini, dan satu-satunya cara mereka sampai di sini adalah melalui ledakan kosmik,” kata Zhenghai Liu dari Universitas Illinois Urbana-Champaign, yang juga terlibat dalam penelitian tersebut.

Dengan kata lain, jika plutonium-244 dan samarium-146 dan dapat ditemukan terkubur di perbatasan Devonian-Carboniferous, para peneliti mengatakan itu pada dasarnya akan menjadi bukti kuat yang memperkuat implikasi ledakan supernova sebagai pemicu di balik salah satu kematian terburuk. terjadi di Bumi.

Sumber: JIBI / Bisnis Indonesia

Written By
More from Ubayd Saleh

Peneliti menggunakan AI untuk menemukan planet baru

CALIFORNIA, iNews.id – Teleskop pemburu planet telah menemukan ribuan kandidat planet di...
Read More

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *